Ice Cube

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Biografía

Ice Cube (nacido como O’Shea Jackson el 15 de junio de 1969 en Los Angeles, California) es un rapero y actor americano. Comenzó su carrera como miembro del polémico grupo de gangsta rap N.W.A., y posteriormente lanzaría su exitosa carrera en solitario en la música y en el cine. En los últimos años, su carrera como actor ha sido el centro de su vida, aunque no ha descuidado para nada el rap. Esta considerado como uno de los iconos y figuras más influyentes en la industria del hip hop, particularmente por su rap intrépido y enfadado, y por tocar temas políticos y raciales en sus letras.

Ice Cube creció en South Central Los Angeles. A los 14 años, ya tenía un enorme interés por el rap, y comenzó a escribir mientras iba al instituto William Howard Taft. Cube y un amigo, Sir Jinx, rapeaban bajo el sobrenombre de C.I.A. en las fiestas de Dr. Dre. Hicieron un memorable mixtape titulado My Posse, grabado en 1987, en el cual Ice Cube escribió la mayor parte de las canciones. Tras estar un breve periodo en un grupo llamado “HBO”, Cube junto con Eazy-E (al que le compuso el tema “Boyz ‘N Da Hood”), Dr. Dre y MC Ren formó N.W.A. Ice Cube se apartó temporalmente para estudiar arquitectura técnica en la universidad en Phoenix en 1987, pero regresó a tiempo para ayudar a crear el álbum debut del grupo Straight Outta Compton. Las letras hablaban por si solas: combativas, violentas, misóginas, disconformes con el sistema y sobre todo, exaltaciones de la vida de gangster, además de provocar la negativa del FBI, en parte gracias a temas como el polémico “Fuck tha Police”.

En 1989, Cube sintió que no estaba siendo tratado justamente por los mánagers del grupo, Eazy y Jerry Heller. Ice Cube estuvo envuelto en la escritura de 10 de las 13 canciones de Straight Outta Compton, incluyendo la integridad de “Dopeman”, “8 Ball” y “Express Yourself”, y demandaba que merecía más de los 30.000 dólares que recibió de los ingresos del álbum, del que se habían vendido 3 millones de copias. Por consiguiente, abandonó N.W.A. debido a estos y otros conflictos financieros y personales durante 1989. Con Da Lench Mob y the Bomb Squad (productores de Public Enemy), Cube grabó su álbum debut en New York. AmeriKKKa’s Most Wanted fue lanzado en 1990 y fue un éxito inmediato.

Para ayudar a desviar las críticas hacia él por sus líricas misóginas, Cube nombró a la rapera Yo-Yo (que ya había aparecido en AmeriKKKa’s Most Wanted) jefa de su propio sello discográfico y la ayudó en la producción de su álbum debut Make Way for the Motherlode en 1991. Posteriormente apareció en la aclamada película Boyz N the Hood, de John Singleton. Su papel le convirtió en toda una estrella de Hollywood.

Su siguiente álbum, Death Certificate, en 1991, fue aún más polémico. Muestra un lado más agresivo y enfadado que el que se expresa en su anterior trabajo, habiendo muchas letras racistas y homófobas en sus canciones. Es conocido como el mejor y más enfocado trabajo político de Cube, y está considerado su mejor álbum por muchos admiradores. El disco está temáticamente dividido en el lado de la muerte (una visión de donde estamos hoy en día) y en el lado de la vida (una visión de donde tenemos que ir). Algunas canciones del álbum destacaron el odio de Cube por “Uncle Sam” (el Tío Sam) y la política americana, y contiene un tema llamado “No Vaseline” en el que se ríe de sus antiguos compañeros de N.W.A. y su manager Jerry Heller. El álbum fue relanzado de nuevo en 2003, en la que se incluía un tema bonus, “How to Survive in South Central”, que apareció en la banda sonora de la película Boyz N the Hood. Cube viajó con Lollapalooza (festival musical de Estados Unidos), en 1992, y durante ese año se convirtió a la Nación del Islam.

Ice Cube liberó The Predator en noviembre de 1992, una colección de vibrantes temas que fueron creados durante la revuelta de Los Angeles de principios de los 90. Refiriéndose expresamente a los disturbios en una de las canciones, “Wicked”, Cube rapeó: “el 29 de abril fue el poder de la gente, y solamente podríamos ver una consecuencia”. The Predator debutó #1 en las listas de pop y R&B, la primera vez en la historia en suceder algo así. Centrándose menos en el gangsta rap, Cube incorporó a su estilo algunos toques de G-Funk y de remezclas. Los singles de The Predator fueron “It Was A Good Day” y “Check Yo Self (Remix)”, ambos con video musical. El equipo de productores del álbum incluía a Sir Jinx, DJ Muggs y DJ Pooh. De todos sus álbumes, ha sido el que más ha vendido, con 5 millones de copias en Estados Unidos.

Sin embargo, después de The Predator, el éxito de Cube comenzó a disminuir. Lethal Injection (1993) no fue bien recibido por los críticos, mientras que Dr. Dre y el sonido G-Funk del Oeste dominaba el hip hop americano. El álbum incluía la colaboración de la leyenda del funk George Clinton, una de las influencias de Cube en sus inicios.

Durante este tiempo, el hip hop comenzó a hacer una transición del hip hop funk de la Costa Oeste al pop-rap de la Costa Este. Con Mack 10 y WC, Cube formó Westside Connection en 1996. Grabaron su álbum debut ese mismo año titulado Bow Down, con el single de idéntico nombre alcanzando el puesto #21 en la lista de singles.

Ice Cube explica su frustración con la situación del hip hop por aquella época:

Tantas personas van de blandos, tantas canciones de amor en la radio que hacen que sienta que probablemente no seré capaz de comprar nada que me guste, a no ser que compre mi propio material. Era el tiempo para ser duros y no ser tan suave todo el maldito tiempo. La mezcla de R&B está matando la música.
Las ventas fueron buenas y el álbum fue considerado como un clásico, sobre todo en la Costa Oeste. En 1997, Cube grabó su esperado álbum en solitario War & Peace Volume 1. La segunda parte, War & Peace Volume 2, vio la luz en 2000. En el álbum aparecen los miembros de Westside Connection, además de Dr. Dre y MC Ren.

Después de 7 años, Westside Connection regresó en 2003 con el álbum Terrorist Threats. Tuvo buenas críticas, pero las ventas no fueron tan buenas como las de su primer disco. “Gangsta Nation”, con Nate Dogg, fue el único single del álbum. Tras ello, el grupo fue disuelto. En diciembre de 2004, Cube alcanzó la segunda posición en las listas del Reino Unido con el tema “You Can Do It”, grabado como single cinco años después de que fuera incluido en bandas sonoras de películas como Next Friday y Save the Last Dance. También fundó Westsiiide Studios, localizado en su propia casa en California, y The Westsiiide Design, un estudio de trabajos de diseño gráfico, que es una empresa conjunta con Mack 10.

El 7 de febrero de 2006, Cube anunció oficialmente que el 6 de junio lanzará su esperado álbum de reaparición titulado Laugh Now, Cry Later, bajo su propio sello discográfico, Da Lench Mob Records. En el álbum aparecerán artistas como Snoop Dogg y WC. El primer single es “Why We Thugs”, tema producido por Scott Storch.

Recientemente Cube colaboró con el rapero de la Costa Oeste Warren G en la canción “Get U Down”, en la que también aparecen Snoop Dogg y B Real.

~ por gohanrecords en noviembre 10, 2008.

 
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